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    Hellen Keller o el corazón de una mujer ciega y sorda

    Hellen Keller o el corazón de una mujer ciega y sorda

    Helen Adams Keller fue una activista, escritora y profesora norteamericana sorda y ciega y la primera persona ciega y sorda en obtener una licenciatura universitaria. Autora prolífica, hizo campañas intensas en contra de la guerra y a favor del sufragio femenino, de los derechos de los trabajadores y del socialismo.

     

    La historia de como su profesora, Anne Sullivan consiguió romper el aislamiento causado por la carencia de posibilidades de comunicación, permitiendo el desarrollo completo de la chica, se ha hecho famosa mundialmente a partir de la película El milagro de Ana Sullivan (The Miracle Worker).

    Niña y enferma: ciega y sorda

    Helen Adams Keller nace en Tuscumbia, Alabama, el 27 de junio de 1880. Cuando tenía diecinueve meses contrajo o escarlatina o meningitis, no se sabe ciertamente. El resultado es que se quedó sorda y ciega. Totalmente aislada del mundo, con la única persona con quien se comunicaba era Martha Washington, la hija de seis años del cocinero de la casa. Marta y Hellen idearon un sistema de signos táctiles para poder “hablar” y cuando Hellen tenía siete años, habían creado más de sesenta signos particulares para comunicarse con su familia.

    Educación

    En 1886, su madre envió a Helen, acompañada por su padre a visitar el Dr. J. Julian Chisolm, un oftalmólogo y otorrinolaringólogo de Baltimore. Él los puso en contacto con Alexander Graham Bell, quien en esa época estaba trabajando con niños sordos. Bell aconsejó a la pareja que contactaran con el Instituto Perkins por la Ceguera situado al Sur de Boston. El director de la escuela, Michael Anaganos, pidió a una antigua alumna Anne Sullivan, que también era deficiente visual y sólo tenía 20 años, que hiciera de profesora de la Keller. Fue el principio de una relación de 49 años.
    El 1894, Helen Keller y Anne Sullivan se trasladaron en Nueva York para ir a la Escuela Wright-Humason para ciegos y la Escuela Horace Mann para sordos. El 1896, volvieron a Massachusetts y Keller entró a la Escuela de Señoritas de Cambridge antes de ser admitida, en 1900 en la universidad Radcliffe College. Pasados cuatro años, en 1904 y cuando tenía 24 años, Keller se licenció convirtiéndose en la primera persona ciega y sorda en conseguir una licenciatura universitaria.

    Activismo

    Keller llegó a ser conocida mundialmente como escritora y conferenciante.
    Defensora de los discapacitados, también era sufragista, pacifista, socialista radical, y partidaria del control de la natalidad. Militante del Partido Socialista de América e hizo campaña activa a favor de la clase trabajadora desde 1909 hasta el 1921.
    El 1915, Helen Keller y George Kessler fundaron la organización Helen Keller International (HKI), ONG dedicada a la investigación de la visión, la salud y la nutrición. El 1920, participó en la fundación de la Unión Americana por las Libertades Civiles (ACLU). Keller y Sullivan viajaron además a 39 países, haciendo varios viajes a Japón, donde se hizo muy popular. Keller conoció todos los presidentes de los Estados Unidos, desde Grover Cleveland hasta Lyndon B. Johnson y fue amiga de mucha gente famosa, como Alexander Graham Bell, Charlie Chaplin y Mark Twain.
    Gran activista, estuvo al frente, junto con su amigo Mark Twain, de todas las iniciativas sociales para mejorar la vida de los que más lo necesitaban.
    El 1961 sufrió una serie de ataques de feridura y pasó los últimos años de su vida en casa.
    Dedicó buena parte de sus últimos años a recoger dinero para la Fundación Americana por la Ceguera (American Foundation for the Blind). Murió mientras dormía el 1 de junio de 1968, en su casa, en Arcan Ridge, Easton, Connecticut.

    Honores

    El 14 de septiembre de 1964, el presidente de los Estados Unidos Lyndon B. Johnson otorgó a Helen Keller la Medalla Presidencial de la Libertad, uno de los dos máximos honores civiles de los Estados Unidos.
    Está en la lista de las personas más admiradas por los americanos en el siglo XX.
    En 2003, Alabama la honró dedicándole su moneda de 25 céntimos en la emisión conmemorativa de los 50 estados.
    El Hospital Helen Keller de Sheffield (Alabama) le está dedicado.
    El 7 de octubre de 2009 se añadió una estatua de bronce de Helen Keller a la Colección Nacional de Estatuas del Capitolio de los Estados Unidos en Washington, D.C

    Espíritu

    Keller escribió un total de 12 libros publicados, y muchos artículos. Creadora de un montón de frases con compromiso y de alto contenido emocional, una de las que más nos llega, quizás dada nuestra profesión, es: “La vista es la función de los ojos, pero la visión es la función del corazón”

    Y de ahí el título del post y nuestro modesto homenaje: Hellen Keller o el corazón de una mujer ciega y sorda.

    Ojalá todos encontremos en nuestro interior este espíritu luchador y solidario. Por siempre jamás Hellen Keller.

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    Aquest article també està disponible en: Catalán

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